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馬伯里訴麥迪遜案(上)
——美國違憲審查制度的起源
稿件來源:法制日報
發布時間:2019-03-27 10:56:14

□ 胡建淼

1801年12月,威廉·馬伯里(William V. Marbury)等4人,在他們的律師查爾斯·李(Charles Lee)的協助下,向美國聯邦法院提交了訴狀,鄭重請求法院判令國務卿詹姆斯·麥迪遜(James Madison)向他們送達哥倫比亞特區治安法官的委任狀。由于馬伯里是首位原告,被告是扣留他們委任狀的國務卿麥迪遜,聯邦法院作出判決的時間是1803年,因而在歷史上被簡稱為“1803年馬伯里訴麥迪遜案”。

該案的發生與美國的政黨制度直接有關,甚至可以說是美國政壇中黨派斗爭的產物。經過6年的反英獨立戰爭,美國終于在1783年脫離英國贏得了獨立。1787年9月,經聯邦制憲會議制定通過,在美國費城產生了人類歷史上的第一部成文憲法,即美國聯邦憲法。1789年3月4日,憲法正式生效,聯邦政府同日宣告成立。獨立戰爭時期的大陸軍隊總司令喬治·華盛頓將軍被推選為第一任美國總統。盡管美國憲法并沒有確認政黨制度,而且開國元首華盛頓總統又是一位“無黨派人士”,但是黨派從那時起已埋下種子。華盛頓在任期間,內閣中國務卿托馬斯·杰弗遜和財政部長亞歷山大·漢密爾頓兩人政見對立,逐漸形成了兩大派系。華盛頓退休后,美國政壇中的兩大政黨終于正式形成。擁護漢密爾頓的一派正式組成了聯邦黨,擁護杰弗遜的一派自稱為民主共和黨。

美國第二任總統約翰·亞當斯屬于聯邦黨人。他在第三屆總統選舉中將讓位于屬于民主共和黨人的托馬斯·杰斐遜。亞當斯在其任期(1797-1801年)的最后一天(1801年3月3日)午夜,經即將換屆的參議院批準,突擊任命了42位“清一色”的聯邦黨人為治安法官。后人把這批法官挖苦為“午夜法官”(midnight judges又譯“星夜法官”)。按照法律程序,治安法官任命應當由總統提名、參議院批準、總統簽署、國務院蓋印委任狀,發送給當事人后正式生效。在亞當斯突擊任命的42位的治安法官中,其中有17位雖然經過了總統簽署、國務院蓋印等環節,但其委任狀留在既擔任國務卿又擔任聯邦最高法院首席大法官的馬歇爾辦公室。

當時正是新舊總統交接之際,約翰·馬歇爾一面要作為舊一屆的國務卿向新國務卿交接,另一面又作為首席大法官要主持新總統的宣誓就職儀式,忙得不可開交。結果在忙亂中因疏忽而將其中的17份委任狀,在卸任國務卿之前沒有及時發送出去。繼任的新總統,民主共和黨人托馬斯·杰斐遜對于聯邦黨人在權力交接前夜大搞以黨劃線、“突擊提撥”的損招早已深感不滿。當聽說有一些聯邦黨人法官委任狀滯留在國務院之后,他立刻命令新任國務卿詹姆斯·麥迪遜扣留了這批委任狀,并示意麥迪遜將它們“如同辦公室的廢紙、垃圾一樣處理掉”。

在這17位由前一屆總統任命又被新一屆總統下令扣留委任狀的治安法官中,威廉·馬伯里就是其中的一位。馬伯里是華盛頓特區喬治城一位41歲的富商。他雖然家財萬貫,但對治安法官這個七品芝麻官情有獨鐘,非要討個說法不可。馬伯里拉上另外三位同病相憐的擬任治安法官,聘請曾任亞當斯總統內閣總檢察長(attorney general,也稱司法部長)的查爾斯·李為律師,把國務卿麥迪遜告到了聯邦最高法院。他們要求最高法院下達執行令,命令麥迪遜交出委任狀,以便完成治安法官任命的法律程序。控方起訴的根據是國會制定的《1789年司法條例》(the judiciary act of 1789)第13條中d款的規定:聯邦最高法院在法律原則和慣例保證的案件中,有權向任何在合眾國的權威下被任命的法庭或公職官員下達執行令狀。被控方麥迪遜便請杰弗遜總統內閣總檢察長萊維·林肯出任自己的辯護律師。兩位總檢察長擔任了兩方當事人的代理律師,使得事件頗富戲劇性,一場催生美國違憲審查制度的訴訟也由此拉開序幕。

(責任編輯:楊奕)
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