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在線法院:系統信息化與程序數字化的大勢所趨
英格蘭及威爾士首席大法官 伯內特勛爵
稿件來源:人民法院報
發布時間:2019-04-02 15:33:42

趙 蕾 譯   

根據英國改革計劃表,英國將于2020年4月設立在線法院。為此,本版特刊登英格蘭及威爾士首席大法官伯內特勛爵于2018年12月3日在“第一屆國際在線法院高峰論壇——聚焦數字化改革與發展”的主旨發言。發言從一切以用戶為中心、英國科技與司法的發展歷程、科技給司法帶來的挑戰與機遇等方面,對在線法院是系統信息化與程序數字化的大勢所趨作了闡述。

技術乃司法的“仆人”而非“主人”

對于各位與會代表而言,“在線法院”和“數字化”意義重大,其核心便是科學技術。在過去的20年里,科學技術突飛猛進且持續發展。需要明確的是,法律和司法體系不應懼怕技術,而應利用技術為公眾提供更加便利、有效的司法服務,利用技術拓寬人們接近司法、實現正義的途徑,利用技術升級改造司法系統、提升司法效率。

我們應當擁抱技術、歡迎技術,因為正是技術改進了我們的工作。我們應當將技術視為司法的仆人而非主人,因為技術可以為法院提供支持,從而實現以更迅速、更廉價的方式解決糾紛的目的。世界各地的司法系統都在朝著在線法院和數字化發展的方向邁進,在英格蘭及威爾士,我們也在進行著司法信息化改革,實現司法程序的數字化,并利用技術造福英國司法管轄區內的所有工作人員。希望這次會議為我們提供相互學習的機會,英國在線法院可以從世界各地的寶貴經驗中獲益。

數字正義的設計理念:一切以用戶為中心

擔任英國首席大法官14個月來,我發現有許多人都在致力于通過在線法院和數字程序實現接近正義目標而努力,這些都令我動容。法官正在與官員們一起努力和有效地工作,以確保我們在司法管轄區所做的工作能夠更加有效,達到司法改革的目的。需要明確的是,大部分群眾,特別是低收入人群,如果無法切實有效地獲得現代化司法系統帶來的便利,這樣的改革方案就不應該采納。我們要認識到司法改革的復雜性。此外,當事人世代抱怨的陳年舊疾,諸如進行訴訟的各種困難以及高昂的訴訟費用,也需要加以解決。合理地使用技術也許可以為這些問題提供持久有效的解決方案。

許多律師和法官可能會不自覺地拿eBay(易趣網)作比較。eBay提供的糾紛解決系統每年能處理6000萬起糾紛,非常快捷、便利而且有效。法院與這類在線糾紛解決機制并不存在直接的競爭關系,在數字世界中在線糾紛解決機制還會進一步發展壯大,我們應當從中汲取經驗。此外,金融申訴專員公署每年也能解決數十萬起投訴,我們也應該向這些成熟的機構學習。

也許我們應當謹記,雖然絕大多數民事索賠都是小額糾紛,但這對當事人來說很重要,其期待是快速而便利的答復。如果法院無法實現當事人的要求,那么就應該重點發展替代性糾紛解決機制。我們應該感謝一些人,是他們勇于在法庭上挑戰政府的決定,確保在實際操作上能夠盡可能簡單化,能夠更加迅速地解決糾紛。

技術的使用將是這方面的核心。當然,謹慎來講,對少數人來說,他們即便在家人和朋友的幫助下,可能還是不會使用這些技術。我們應當重視我國這些群體的特殊需要。因此,我們需要從各種技術發展中學習,既要從有效的技術中汲取經驗,也要從沒有發揮效果的技術中吸取教訓。對于可能發生的根本性變革,我們需要做好充分的準備。今天的巨變可能很快就會成為未來的常態。在《數字正義》一書中,伊森·凱什和拉比諾維奇-艾尼設想今后會建立“智能手機法庭”,這些設想很快都會變成現實。我們需要優化我們的表格、流程,甚至一些聽審程序,便于當事人能夠通過智能手機切實實現正義。在英格蘭和威爾士,這項措施還處于開發階段。我們的在線法庭和司法系統的目的就是向人民直接提供方便有效的途徑,幫助他們接近正義以及實現正義。

這里我要再次強調一個為大眾所認同的理念:一切以用戶為中心,一切以人民為中心。我們必須確保現代化和數字化改革的設計理念都是“以用戶為中心”。而且更為重要的是,這些系統必須具有“實時反饋”功能,以確保系統能夠識別在什么情況下需要改進,從而可以輕松、快速且廉價地更新系統以及改進程序。

此外,以用戶為中心的現代化必須通過有效的司法途徑。與過去相比,很多問題逐漸匯集到一個核心問題之上:用戶通過司法程序到底想要獲得什么?我一直強調,在很多糾紛尤其是在小額索賠案件中,當事人可能只想要一個確定的“說法”,希望案件審理更加快捷,費用不多。因此,我們必須從法官和法律行業的角度去檢驗這些想法,思考我們的系統如何運作才能滿足這樣的要求。我們還需要不斷思考法庭上的當事人們真正的需要是什么?對于上述問題,我們非常期待各個國家和地區分享你們解決問題的經驗。

在線法院改革不僅需要我們從技術的發展及其可能性中學習,而且要發現那些選擇法院的當事人想從這些改革中得到什么。我們必須認識到,法庭提供了至關重要的公共服務,同時實現司法行政的職能,因此我們需要在充分考慮使用者需求的基礎上,推動法院和司法程序朝著現代化方向發展。

繼往開來:英國科技與司法的發展歷程

2018年,英國在使用技術創新領域算是捷足先登。其實這個話題我們已經討論了20年了。這里我必須隆重介紹一下理查德·薩斯坎德教授。自賓勒姆勛爵以來,他一直擔任首席大法官的技術顧問。薩斯坎德教授也是這個論壇的主要策劃人之一。他對世界范圍內的法院關于科技使用的見解可謂舉世無雙。他就科技對法院的影響,以及科技如何能更好地為法院使用者提供高效和經濟的司法服務,提供了極富預見性的意見。

遙想當年,如果20年前薩斯坎德教授勸諫伍爾夫勛爵的建議能夠在《接近正義報告》得以實現,那現在我們對于互聯網革命的準備就會更加充分。需要指出的是,正是當時的案卷主事官戴森勛爵捷足先登,向薩斯坎德教授請教專業問題,率先任命了他以及在線糾紛解決工作小組,這才有他們為改革提出建議,并且提出英國在線法庭改革設想這段歷史。這在很大程度上為我們正在進行的民事、家事和仲裁司法系統的現代化建設打下了堅實的基礎。這些改革方案對于在線法院設立以及在線糾紛解決機制的適當引入都大有裨益。

布里格斯勛爵明天將在演講中談到有關司法公開和公正審判在數字時代遭遇的挑戰,在英國民事司法改革報告中他曾經提出這一愿景。很多改革都在進行之中,且在許多方面也取得了進展。例如,在商事法庭和財產法庭中采用的電子歸檔技術,很快就會在民事法庭得到全面推廣。此外,在刑事訴訟中還采用了數字案件管理系統,視頻鏈接在許多刑事和民事訴訟中也得到使用。當前,上訴人在一審稅務法庭通過遠程出席和辯論,完成全部上訴的試點項目正在運行。

同時,在民事訴訟、金錢訴訟、遺囑認證和離婚領域,在線法院的試點都取得了成功。而且至今,還有很多試點工作正在進行,并且正在根據用戶反饋對這些技術進行反復的試驗和測試。期待數字化司法改革不僅可以改進我們現在所進行的工作,而且可以在一些方面將在線便利和評估結合起來,納入下一階段的工作之中。并且,我們應當為之努力。而且英國金融服務申訴專員已經采用這種方法幫助解決相關糾紛了。

當然,這里的改革屬于廣義的司法現代化改革。我們可以在加拿大不列顛哥倫比亞省民事解決法庭、猶他州的在線糾紛解決項目、澳大利亞維多利亞州的在線糾紛解決試點項目中看到這些改革正以各種形式實現。同樣地,我們還要關注迪拜國際金融中心法庭的發展。他們通過使用IT技術,在線會議和Skype聽審等形式,使當事人可以在全世界任何地方出庭。

此外,我們還要關注中國杭州互聯網法院,這是一家為處理數字時代產生的糾紛而專門設立的法院。以上所有這些例證都需要法官、法律專業人員、學者和決策者遠見卓識和領導能力。他們需要政府的支持,特別是財政支持。最后,還有一些國家和地區的法院在司法現代化改革領域正在走向成功。不過與此同時,我們也要關注一些不太成功的例子,雖然指出他們的錯誤可能不太禮貌,但是我們應當從他們的錯誤中汲取教訓。

作為法官和律師,我們需要審視我們的工作方式和我們的司法制度。英國司法界以保守而著稱,因此更加需要各位領導起到帶頭作用。本屆論壇將討論一些艱難的選擇,這既是現代化對我們提出的要求,也是因為規劃方案往往不是大家所熟知的內容,甚至對一些實施者來說也是陌生的。改革需要我們鼓足勇氣,勇敢地擁抱變革,實現法治。

科技給司法帶來的挑戰與機遇

技術的使用將給我們帶來關于司法公開的難題。我們必須確保數字化不會損害公開的正義和司法系統的民主問責制。當然,合理使用技術對于促進司法公開肯定具有積極作用,因為觀摩糾紛解決過程可以不再依賴物理條件,通過互聯網就可以實現。不過我們必須確保網絡便利能夠促進糾紛得到盡快、高效而且公正地解決。這可能意味著今后傳統的庭審程序將逐漸消失,例如歐洲小額索賠程序或美國猶他州的ODR程序所規定的那樣。這可能意味著法官在沒有口頭聽證的情況下,可以根據提交的材料和上傳的數字證據作出判決。在英格蘭及威爾士,類似的事情也可能發生在小額索賠以及當事人同意的情況下,而且幾乎所有向上訴法院上訴的申請都是以這種方式處理的。

當時機成熟的時候,我們會仔細思考在司法程序中更多使用人工智能的問題,這將給我們帶來前所未有的改變。人工智能是在法律咨詢領域發展起來的,可以初步體現權利主張的法律價值。我們完全有理由認為,人工智能將發展成為一種對作出指示性決定具有助力作用,并可能有助于早日解決問題的方式。有些人認為,人工智能在謹慎保障的支持之下,即便不是全部司法職能,至少也可以執行部分司法職能。我對此有所懷疑,但不會阻止這些問題的辯論。然而,人工智能令人有一種“高山仰止”之感,盡管已經做了很多努力,我們對于如何恰當地利用人工智能技術以及適用范圍的了解仍處于起步階段。盡管如此,所有有興趣的人都不應回避審視有關人工智能在司法、技術和資金許可方面正確使用的問題。(文章標題與內容標題均為譯者所加,略有刪節)

(譯者單位:華南農業大學人文與法學學院)

(責任編輯:楊奕)
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